09.12.2019

"España está a la cabeza en investigación, desarrollo y tecnologías innovadoras"

Entrevista a Carol Adams | alcaldesa de la ciudad de Kwinana

Es desde hace más de una década alcaldesa de la ciudad de Kwinana, que tiene algo menos de 30.000 habitantes. ¿Cuáles son los principales retos de una población con estas características?

La ciudad de Kwinana se encuentra en las afueras de la capital, Perth. Es una de las áreas metropolitanas de mayor crecimiento, siendo el hogar de unas 43.000 personas.

Según las estadísticas somos la segunda área metropolitana de crecimiento con un crecimiento más rápido de Australia, se estima que cada 11 horas una nueva familia se muda a nuestra ciudad. Está previsto que la población sea el doble en 2030.

El crecimiento de la población tiene dos principales orígenes. La accesibilidad del precio de la vivienda hace de Kwinana un lugar muy atractivo para la compra de primera vivienda, así como para jóvenes familias. Ofrece a los residentes una amplia gama de servicios con escuelas públicas y privadas, así como servicios sociales y deportivos.

Además, este aumento de la población también tiene su origen en la inmigración. Kwinana se ha convertido en los últimos diez años en una ciudad multicultural donde el origen de esta inmigración es en su mayoría de la India, Filipinas y el Reino Unido.

Uno de los principales retos para ayuntamientos en crecimiento como Kwinana es poder mantener y proveer infraestructuras de alto nivel como las que tiene actualmente, así como conseguir que sus ciudadanos se sientan involucrados con la ciudad en la que viven.

Tradicionalmente hemos sido una de las zonas con mayores tasas de desempleo (20% en jóvenes y 11% en adultos), siendo la estimulación de la economía uno de los principales objetivos para el gobierno local.

 

Kwinana en concreto, ¿cómo resuelve hasta ahora la recogida y reciclaje de residuos?

No tenemos un vertedero por lo que los residuos locales son enviados a una planta de la localidad vecina de Rockingham.

Facilitamos a los habitantes anualmente una serie de servicios de recogida específicos, como la de dos electrodomésticos, además de la recogida semanal de residuos generales (contenedor verde), y quincenalmente el de productos para reciclaje (contenedor amarillo). Además, la ciudad ofrece a los residentes una mejora gratuita de sus contenedores cambiando los de 240L a uno de 360L.

También contamos con un equipo dedicado a sensibilizar a la comunidad en iniciativas de reciclaje, formando a los residentes en la segregación de residuos para evitar que algunos residuos susceptibles de reciclar acaben en el vertedero.

Kwinana es miembro del South Metroplitan Region Council (SMRC), cuyo principal objetivo es facilitar soluciones innovadoras y sostenibles en la gestión de residuos para mejorar la vida de sus ciudadanos y el medio ambiente (Ver: https://smrc.com.au/).

Actualmente la ciudad está revisando su estrategia en las políticas de gestión de residuos a fin de poder mejorar los servicios actuales.

 

¿Qué cambios espera que traerá consigo la puesta en funcionamiento de la planta 'Waste to Energy' construida por Acciona?

Creemos que la tecnología “waste to oenergy” (WTE) es una parte importante de un modelo de gestión de residuos integrados. Podemos anticipar que la nueva instalación de WTE nos ayudará a mejorar nuestras iniciativas de reciclaje y gestión de residuos.

La nueva instalación permitirá que residuos que normalmente irían al vertedero ahora serán quemados, aportando dos soluciones adicionales para la ciudad: la gestión de residuos no reciclables y la generación de energía de manera sostenible, que una vez esté en funcionamiento generará 36MW.

Kwinana se siente orgullosa de ser la ciudad anfitriona de esta primera instalación de WTE de Australia que atraerá visitantes de toda Australia y alrededores para saber más de esta tecnología y de su contribución a un desarrollo más sostenible. También supondrá un impulso económico a la comunidad a través de oportunidades laborales durante su construcción y posterior operación.

 

A la hora de realizar proyectos de esta envergadura, ¿cómo es la relación de las compañías españolas con las autoridades locales?

ACCIONA es la empresa contratada por Avertas Energía para la construcción de la planta de WTE. Nuestro cometido como autoridad local consiste en la aprobación de la planificación, no se extiende a la adjudicación del contrato para su construcción, esa decisión solo depende de Avertas Energy. En cualquier caso, soy consciente del posicionamiento, tanto en Australia como a nivel internacional, de ACCIONA como empresa líder proveedora de soluciones de infraestructuras y energías renovables.

 

¿Qué es lo que más le ha gustado de esta visita?

Hay un refrán que dice que nunca tienes una segunda oportunidad de conseguir esa primera impresión, y en ese sentido España no defrauda.

Las distintas zonas que hemos visitado me han parecido muy diversas; desde la bulliciosa Madrid con una increíble arquitectura, la tranquila y pintoresca ciudad de Logroño, terminando con la revitalización de Bilbao, que ha sufrido un proceso similar al de Kwinana, pero a una mucho mayor escala.

Uno de los aspectos que más destacaría ha sido conocer más sobre la cultura española. Debo reconocer que antes del programa tenía un conocimiento muy limitado (más allá de los toros, los encierros y el flamenco). Aunque Kwinana tiene una población multicultural la población española es pequeña.

He encontrado que todas las personas con las que hemos interactuado muy cálidas, amables y extremadamente serviciales, así como bastante orientadas a la mejorar los servicios de residuos en España.

Lo que más me ha gustado de la visita ha sido la variedad de organizaciones que visitamos y la cantidad de esfuerzo y recursos dedicados a mejorar la vida de los residentes a través de una serie de iniciativas ambientales sostenibles, que espero poder comentar con mi ayuntamiento. Me encantó ver que España está a la cabeza en investigación, desarrollo y tecnologías innovadoras, así como en proyectos que garanticen un futuro sostenible para su población.

 

La FCEA aúna intereses de empresas e instituciones para fomentar la relación España-Australia. ¿Cómo cree que se podría fortalecer esta relación?

Considero que estos programas de desarrollo económico e intercambio de información y colaboración entre España y Australia ayudan a establecer importantes vínculos, así como a establecer posibles áreas de estudio conjuntas.

Aunque la población de Kwinana es pequeña, es la sede de la primera zona industrial, que genera 30.000 puestos de trabajo, directos e indirectos, y que contribuye en 10 billones a la economía de Western Australia. El éxito en el desarrollo de esta área industrial es una historia de cooperación internacional, con empresas multinacionales y locales trabajando de manera conjunta.

El área industrial de Kwinana es líder mundial en simbiosis industrial, donde los productos manufacturados y los residuos producidos se comercializan como commodities entre las plantas. Esto quizás se deba al relativo aislamiento de West Australia del resto del mundo, aunque también demuestra que la colaboración es una gran herramienta para que estas áreas industriales sean más eficientes.

La presencia de empresas asiáticas y europeas en esta área deja ver la importancia que la riqueza mineral de Western Australia tiene para las más modernas cadenas de valor, así como la importancia de la seguridad jurídica, en temas como la propiedad intelectual.

Existe una gran oportunidad para las empresas españolas en temas en los que son líderes como el desarrollo de baterías metálicas, y tecnologías de defensa marina.

 

Un rasgo distintivo de la FCEA es la colaboración público-privada. ¿Cómo es esta colaboración en Australia en los sectores que nos ocupan? ¿Existe?

Hasta hace relativamente poco la gestión de residuos en Western Australia dependía exclusivamente del gobierno.

En cualquier caso, el gobierno ha observado los beneficios de la colaboración público-privada para un mejor resultado en la gestión de residuos. Los vertederos ya son el pasado y ahora hay que implementar diferentes soluciones que nos facilitan las distintas tecnologías existentes en el mercado.

Si bien la ciudad podría ver los beneficios de esta tecnología de WTE, particularmente en el manejo de las emisiones e impactos ambientales a través de la tecnología de incineración, el sector privado no podría lograr esto sin el apoyo del gobierno local. Además, este tipo de contratos pueden ayudar en la planificación financiera de la ciudad a largo plazo, al proporcionar certeza para costos futuros y al permitir enfocar más recursos en el reciclaje.

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