09.12.2019

"El TLC UE-Australia estrechará las relaciones entre Australia y España"

Entrevista a Arabella Rothwell | Directora de inversión de Victorian Government Trade and Investment Office London

El Estado de Victoria desarrolla actualmente una importante cartera de proyectos de infraestructura. ¿Cuáles son los más importantes en este momento?

El Estado de Victoria ha más que duplicado su presupuesto de inversiones en infraestructuras en los últimos años, y con una perspectiva de aumento exponencial. Actualmente está viviendo un boom de construcción en transportes con 119 grandes proyectos de carreteras y ferrocarriles en ejecución. Los proyectos clave que se están desarrollando actualmente son los siguientes:

  • $13.4 billones para suprimir 75 pasos a nivel para 2025. Por ahora ya se han suprimido 30.
  • $11 billones para el Metro Tunnel Project donde se construirá una línea entera de metro que incluirá 5 estaciones bajo tierra y 9 kilómetros de túneles gemelos. Se espera que el proyecto esté terminado en 2025.
  • $6.7 billones West Gate Tunnel Project supondrá una ruta alternativa y segunda vía para cruzar el rio a la ciudad desde el oeste. La construcción comenzó en 2018 y se espera su finalización para el 2022.
  • $2.3 billones de inversión en 65 trenes de metro de alta capacidad, y posteriormente otros $1.1 billones en señalización de alta capacidad, y centro de control.

Los próximos proyectos que destacarían son los siguientes:

  • $15.8 billones North East Link, que será el mayor proyecto de inversión en carreteras del Gobierno de Victoria, y se hará en modelo PPP. En septiembre de 2019 se anunció la lista corta con tres consocios, entre los que se encuentran algunas empresas españolas como ACCIONA y ACS Group/UGL.
  • Melbourne Airport Rail, que irá desde el CDB (Central Business District) al Aeropuerto de Melbourne por barrio de Sunshine. El gobierno estatal y nacional se han comprometido con hasta $5 billones cada uno de ellos para este proyecto, que esperan que pueda comenzar a ejecutarse para el final del 2022.
  • El Suburban Rail Loop es el mayor proyecto de transporte público de la historia de Australia. Es un tren subterráneo que conectará los suburbios de Melbourne y que incluirá 12 estaciones subterráneas y 90 kilómetros de rail. Los trabajos se espera que comiencen en la zona sureste de Melbourne a finales de 2022.

Hay otra serie de proyectos de tamaño significativo como el nuevo Hospital Footscray ($1.5 billones); o el Regional Rail Revival ($1.75 billones), que mejorará algunas de las carreteras más transitadas como la M80, CityLink, Tullamarine o Monash.

 

¿Qué beneficios aportará a los residentes y a la economía ese conjunto de infraestructuras conocido como “Victoria´s Big Build”?

La población del Gobierno de Victoria está creciendo a un ritmo de 110.000 personas al año, la mayor tasa de crecimiento en el país. Se espera que la capital del estado de Victoria, Melbourne, sobrepase la población de Sydney para 2030, convirtiéndose así en la ciudad más poblada de Australia.

Actualmente hay 23 millones de desplazamientos al día en los distintos medios de transporte en Melbourne, que podría alcanzar los 38 millones al día en 2050. Para apoyar el crecimiento de la población, el crecimiento de los empleos y sustentar la sostenibilidad económica a largo plazo el gobierno está invirtiendo en infraestructuras. Esta inversión reforzará la capacidad de la red, ayudará al desplazamiento de más personas y carga, mejorará los servicios a los pasajeros y aliviará el tráfico. Por ejemplo, el proyecto North East Link pretende acortar en 35 minutos el tiempo de desplazamiento entre en norte y el sur de Melbourne.

Nuestro “Victoria´s Big Build” no solo está facilitando que la gente llegue a casa antes y de manera segura, sino que además está suponiendo un gran impulso económico. Esta revisión de nuestras infraestructuras del transporte está creando decenas de miles de empleos en multitud de sectores, desde la construcción hasta la ingeniería, hasta recursos humanos y administración. La inversión pública en grandes proyectos de infraestructuras también incentiva la inversión privada. La inversión en un transporte moderno y confiable es la clave para mantener la prosperidad y alta calidad de vida por la que somos famosos.

 

Empresas españolas, principalmente de construcción e ingeniería, han desarrollado numerosos proyectos en Australia. En el caso de Victoria, algunos tan destacados como la circunvalación de Toowoomba, así como parques eólicos y solares, obras ferroviarias, etcétera. ¿Qué opinión tienen de las compañías españolas?

España tiene uno de los mejores sistemas de carreteras y ferroviarios del mundo, y las empresas españolas participan en los más destacados proyectos a nivel mundial. Las empresas españolas son altamente reconocidas por sus habilidades en ingeniería, diseño y construcción. Australia está creando grandes oportunidades con los planes de infraestructuras que están desarrollando, y las empresas españolas están consiguiendo ganar varios proyectos en las ultimas licitaciones.

Por ejemplo, Victoria ha establecido objetivos ambiciosos de generación de energía renovable del 40% para 2025 y del 50% para 2030. En 2017 para alcanzar los objetivos de producción de energías renovables el gobierno realizó un esquema competitivo de subasta inversa para nuevos proyectos de energías renovables. Tres de los seis proyectos seleccionados fueron compañías españolas. Las compañías españolas, incluyendo a ACCIONA, Fotowatio, Reneweable Venture, Naturgy y X-Elio han sido decisivas para que el estado de Victoria alcanzará estos objetivos de energías renovables.

 

Una de sus funciones en la Oficina de Comercio e Inversiones de Victoria en Londres es asegurar la inversión de las empresas europeas allí. ¿Qué cree que deben saber las compañías interesadas antes e invertir en Australia?

Mi función principal es hablar con organizaciones gubernamentales como Invest Victoria, brindamos apoyo gratuito y confidencial a las empresas que buscan invertir. Actuamos como punto de entrada al mercado para hacer que el proceso sea más sencillo y directo para las empresas, dando el soporte necesario como un acercamiento al mercado, asistencia en temas regulatorios y ayuda logística como el hecho de encontrar una oficina.

Para las empresas españolas que quieran invertir en Australia recomendaría que primero hablarán con empresas españolas que ya tengan presencia para poder aprender de su experiencia; y también con organizaciones como la Cámara de Comercio de España en Australia, ya que son un gran apoyo en la llegada.

Los comentarios de las compañías sobre Australia es que se ve como un país con un entorno empresarial favorable para los negocios. Por parte de las empresas españolas si hemos recibido ciertos comentarios entorno al complejo y lento sistema para obtener los visados. En este punto mi recomendación sería contratar un especialista en inmigración para este proceso.

 

¿Qué aspectos de este Programa le han parecido más interesantes?

Victoria lanzará su política de economía circular en los próximos meses. Fue genial aprender acerca de los enfoques de mejores prácticas en España, así como ver qué experiencias e innovaciones tecnológicas podríamos utilizar en Victoria.

Para mí los dos aspectos más destacados del viaje fueron la visita a ECOEMBES y las visitas al Ecoparque de Toledo y al Parque Tecnológico Valdemingómez. ECOEMBES es una organización impresionante que ha sido capaz de ofrecer un enfoque coordinado para el reciclaje en España. Me impresionó especialmente su trabajo con emprendedores y start ups para descubrir nuevos enfoques innovadores y abordar algunos de los desafíos relacionados con la gestión de residuos.

Fue muy interesante ver los en el EcoParque de Toledo y en Valdemingómez las instalaciones donde se implementan una amplia gama de procesos innovadores para reciclar y reutilizar los residuos. Por ejemplo, en el Ecoparque de Toledo utilizan biocombustibles producidos a partir del relleno sanitario para impulsar su flota de recuperación de residuos.

 

La FCEA aúna intereses de empresas e instituciones para fomentar la relación España-Australia. ¿Cómo cree que se podría fortalecer esta relación?

Creo que el TLC UE-Australia será un maravilloso primer paso para estrechar las relaciones entre Australia y España. Supondrá un aumento notable en el flujo de bienes, servicios y personas. Sería estupendo ver más colaboraciones para investigación e innovación entre Australia y España a partir del TLC. Una de las historias de éxito es el Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT), que estableció una oficina en Barcelona en 2013. Desde entonces ha establecido acuerdos con las principales universidades españolas, ha participado en distintos y exitosos proyectos de investigación europeos y ha establecido colaboraciones con distintas empresas con alta capacidad de innovación como son Ferrovial y SICE entre otras.

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