"Australia necesita aumentar su contacto con países europeos como España"
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"Australia necesita aumentar su contacto con países europeos como España"

Alastair Davis, investigador del Lowy Institute, desgrana sus conclusiones tras participar en el Programa Líderes

El Programa Líderes Australianos 2017 contó con la participación de cuatro representantes de destacados Think Tanks australianos. La Fundación Consejo, en su activa política de comunicación, viene publicando periódicamente entrevistas con sus participantes.

Licenciado en Estudios Internacionales y Master en Legislación Internacional, Alastair Davis es investigador del Lowy Institute for International Policy, donde ha participado en diversos programas y publicaciones.

Ha participado en la elaboración de la última encuesta que elabora Lowy Institute para conocer la opinión de los australianos. ¿Cuáles cree que son las principales preocupaciones de la población actualmente?

En Australia estamos muy preocupados por los temas de seguridad en Asia/Pacífico, especialmente las tensiones en el Mar del Sur de China. También nos preocupa el terrorismo y cualquier tipo de conflicto que tenga lugar en la región. No creo que nos preocupen en la misma medida los problemas de seguridad en las islas del Pacífico, pero es algo que podría ocurrir, y creo que es algo a lo que la política exterior australiana debe prestar atención.

Como país occidental, no geográfica pero sí cultural y económicamente, ¿cree que las preocupaciones e intereses de Australia coinciden en general con las de Europa? ¿Cuáles serían las principales diferencias?

Compartimos muchos intereses y valores con los países europeos. Tenemos una relación muy estrecha con Europa, y lazos históricos con países como Reino Unido, pero en términos como seguridad nuestro sitio está en Asia, y nuestros intereses están en Asia. Eso se refleja en la política exterior australiana: un vistazo a la política exterior prevista para este año sirve para ver cómo se centra estratégicamente en la región Asia/Pacífico.

Dicho esto, también es verdad que tenemos una historia única entre nuestras dos regiones, y muchos lazos culturales con Europa. Tenemos más conexiones con Europa que casi todos los demás países de nuestra región. Esto se refuerza con el creciente interés europeo por la región Asia/Pacífico, y nos alegra mucho ver que países como España y Francia están dedicando mucha atención a nuestra región.

¿Cómo cree que puede verse afectada la relación entre Australia y la UE tras eventos recientes como el Brexit?

El Brexit conlleva ciertas dificultades para Australia, ya que Reino Unido ha sido tradicionalmente una de nuestras vías de entrada en Europa. Obviamente, dada la coincidencia de idioma y nuestra historia común, siempre lo hemos visto como una vía útil para acceder a Europa. Hacemos muchos negocios con Reino Unido y muchas compañías australianas centran su actividad en Europa desde su sede británica. Así que se pueden prever dificultades para las compañías australianas que realizan actividades en Europa.

Creo que es algo en lo que tenemos que mejorar bastante. Australia tendrá que aumentar su inversión en política exterior con la Unión Europea; aunque tenemos mucho interés en mantener una relación fuerte con Reino Unido, necesitamos diversificar nuestros contactos con diferentes países europeos, España entre ellos.

Uno de los puntos de la encuesta de Lowy Institute indica la percepción de que Europa está perdiendo importancia en comparación con países como China. Este año se ha iniciado en Sídney el Foro de Liderazgo UE-Australia. ¿En qué medida reforzar los lazos entre la Unión Europea y Australia puede beneficiar a ambas partes con respecto a terceros?

Espero que sí se refuercen. El aumento de conflictos potenciales en Asia ha hecho que Australia se haya volcado más en los problemas de seguridad en la región. Pero todavía tenemos sentimientos muy positivos hacia Europa, y eso se refleja en las encuestas. Tenemos un fuerte vínculo cultural entre Australia y Europa y nos consideramos importantes socios comerciales, aunque la situación internacional nos obligue a estar más pendientes de nuestra región.

A pesar de esto, tenemos una gran cobertura informativa de los asuntos europeos, y estamos muy interesados por lo que ocurre aquí. Desde 2016 este interés ha aumentado por asuntos como el Brexit y el aumento de los movimientos populistas en el continente. Creo que acciones que potencian la relación entre organismos australianos y europeos facilitará que la población esté más pendiente de todos estos asuntos.

Personalmente, ¿ha cambiado en algo su percepción sobre España tras realizar este Programa?

Mi percepción inicial de España ya era muy positiva. Esta es la cuarta ocasión en que visito el país, aunque ha supuesto una gran oportunidad para venir por motivos laborales por vez primera, y conocer a representantes de los ministerios de Exteriores y Economía españoles, así como a miembros de los think tanks… Con ello he obtenido una imagen actualizada de cómo se ve España a sí misma en el mundo y cuáles son sus intereses en Europa.

Para mí ha sido una oportunidad fantástica de conocer mejor la situación de la política exterior española y su situación económica y política. Programas como estos Líderes son tremendamente valiosos para comprender la forma en que el país hace su camino en el mundo.

¿Cree que iniciativas como este programa de la FCEA pueden ayudar a intensificar las relaciones entre ambos países?

Bueno, con toda seguridad puedo decir que ahora tienen cuatro nuevos embajadores de España en Australia (risas). Cuatro personas que hemos pasado una fantástica semana en España. Ha sido un tiempo muy bien empleado y se nos han explicado muy bien los intereses y preocupaciones de España, así como la situación actual en Europa. Creo que el Programa ha cumplido bien su propósito.

¿Qué aspectos de este Programa Líderes destacaría especialmente?

Para mí uno de los aspectos más positivos de este Programa es la mezcla de personalidades que hemos podido conocer y los diferentes sectores de la sociedad española con los que hemos interactuado. Aunque mi inclinación natural se orienta hacia las discusiones sobre política exterior y el contacto con representantes de los think tanks, algunos de los encuentros con funcionarios de alto nivel han sido muy útiles.

También ha sido fascinante comprobar cómo están trabajando las grandes compañías españolas en todo el mundo, y su expansión en los negocios y el comercio internacional. Es impresionante ver cómo ocurre. Y creo que aunque la política exterior española es lo que me ha parecido la parte más interesante de este viaje, ha sido muy positivo tener una visión general del país y los intereses comerciales de España en el mundo, que también afectan a la política exterior.

El beneficio de un viaje como este, creo, es el poder tener una visión multifacética de la forma en que España se está relacionando con el resto del mundo.

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